היסטוריה

אוגוסט ומרי קרוג
(1874-1949 ,1874-1943)

הסיפור של Nordisk Insulinlaboratorium החל ביום סתוי בשנת 1922, כשאוגוסט ומרי קרוג הגיעו לארה״ב. אוגוסט קרוג, פרופסור באוניברסיטת קופנהגן, קיבל פרס נובל בפיזיולוגיה בשנת 1920. בעקבות הזכיה, הוזמן הזוג לארה״ב על ידי מדענים באוניברסטית ייל (Yale) האמריקאית שביקשו מאוגוסט קרוג להרצות במקומות שונים במדינה על מחקרו הרפואי.

בעודם נוסעים ברחבי ארה״ב, שמע הזוג דיווחים יומיים על אנשים עם סוכרת המטופלים באינסולין – הורמון שהתגלה ב-1921 על ידי צמד החוקרים הקנדיים בנטינג ובסט (Banting and Best). מרי קרוג התעניינה בטיפול באופן מיוחד. מרי קרוג, שב-1914 הפכה להיות האישה הרביעית בדנמרק שסיימה דוקטורט ברפואה, חקרה בקליניקה שלה מספר מטופלים עם סוכרת סוג 1. היא עצמה סבלה מסוכרת סוג 2. היתה זו מרי שהציעה לבעלה ליצור קשר עם אוניברסיטת טורונטו, שם הופק לראשונה מיצוי אינסולין מציל חיים.

רשות לייצר אינסולין
במהלך שהותם בארה״ב, כתב אוגוסט קרוג לפרופסור מקלאוד, ראש המכון בטורונטו שבו הופק לראשונה מיצוי אינסולין. המכתב התקבל בברכה, ולאחר פגישה בטורונטו שנערכה בדצמבר 1922 הזוג חזר לקופנהגן עם אישור לייצר ולמכור את הורמון האינסולין החיוני בסקנדינביה.
באמצעות סיוע כלכלי שקיבל מהרוקח הדני אוגוסט קונגסטד, הקים אוגוסט קרוג את חברת Nordisk Insulinlaboratorium בשיתוף עם הרופא הדני הנס קריסטיאן הגדורן.

הנס קריסטיאן הגדורן
(1888-1971)

מרי קרוג שלחה מארה״ב מכתב לקולגה שלה בקופנהגן, ד״ר הנס קריסטיאן הגדורן, שביחד עם הרוקח נורמן ג׳נסן פיתחו שיטה מאד מדוייקת למדידת סוכר בדם: ״מכיוון שאני מאמינה שתהיה מעוניין בתרכובת הזו, שכנעתי את בעלי לכתוב לד״ר מקלאוד בטורונטו ולבקש ממנו את ההוראות לשיטת הייצור, כך שתוכל לבצע ניסויים עם התרכובת הזו בדנמרק״. הגדורן אהב את הרעיון. 

האינסולין הראשון
יום לאחר שהזוג קרוג חזר לקופנהגן, קרוג והגדורן החליטו שיש צורך לבצע מחקר מעמיק. הניסויים הראשונים בוצעו בביתו של הגדורן ובמכון של קרוג, המעבדה לפיזיולוגייה של בעלי חיים. זמן קצר לאחר מכן, ב-21 בדצמבר 1922 – השניים הצליחו למצות כמות זעירה של אינסולין מלבלב של שור. קרוג והגדורן היו נרגשים. באביב 1923, המטופלים הראשונים טופלו באמצעות אינסולין שיוצר על ידי קרוג והגדורן.

הגדורן חדל לעסוק ברפואה והפך לראש המעבדה שקיבלה את השם Nordisk Insulinlaboratorium. באותו הזמן, קרוג והגדורן החלו לשווק את מוצר האינסולין הסקנדינבי הראשון. חברת Nordisk Insulinlaboratorium הפכה למציאות, ושנת 1923 נחשבת לשנה שבה נוסדה נובו נורדיסק.

דוקטורט כבוד במהלך העשורים הבאים, הגדורן עמד בחוד החנית של החדשנות בתחום הסוכרת. ב- 1923 הגדורן ואוגוסט קרוג הקימו את בית החולים היוקרתי Steno Memorial Hospital, מרכז מחקר וטיפול לאנשים עם סוכרת.

ב-1936 הגדורן ונורמן ג׳נסן גילו פרוטמין, חומר שמאריך את השפעת האינסולין. תגלית זו נחשבה לסנסציה. ב-1946 חברת Nordisk Insulinlaboratorium הוסיפה פרוטמין לאינסולין הנושא את שמו של הגדורן: פרוטמין נייטרלי הגדורן, או בקצרה אינסולין NPH.

כדי לציין 50 שנה לגילוי האינסולין, הגדורן קיבל דוקטורט של כבוד מאוניברסיטת טורונטו, שם התגלה האינסולין ב-1921. הגדורן מת ב-1971, לפני שהספיק לקבל את תואר הכבוד.
ב-1978, מעבדת מחקר בבית החולים Steno Memorial Hospital נקראה על שמו: המרכז למחקר בסוכרת על שם הגדורן.

אוגוסט קונגסטד
(1870-1939)

הרוקח אוגוסט קונגסטד, בעליה של חברת הפרמצבטיקה Løvens kemiske Fabrik (Leo מוצרים פרמצבטיים), סיפק את התמיכה הכלכלית שאיפשרה את הקמתה של Nordisk Insulinlaboratorium ב-1923.
בדצמבר 1922 פנו אליו אוגוסט קרוג והנס קריסטיאן הגדורן, שהזדקקו לכסף על מנת לבצע ניסויים באינסולין. קונגסטד הציע לשלם עבור המחקר ולסייע להם להתחיל את הייצור. בתמורה לכך הוא ביקש כי מוצר האינסולין הראשון יקרא Leo (ליאו) – המילה הלטינית לאריה.

הניסויים החלו, ובאביב 1923 התחילו קרוג והגדורן לשווק את אינסולין ליאו, מוצר האינסולין הראשון בסקנדינביה. ב-1924 התארגנה החברה כמוסד עצמאי, ובשנה זו הצטרף קונגסטד להגדורן וקרוג והפך לחלק מההנהלה.

הראלד ות׳ורוולד פדרסן
(1878-1966, 1887-1961)

לקרוג והגדורן לא היה ספק שהאיש המתאים ביותר לבניית המכונות שהם צריכים כדי לייצר אינסולין הוא הראלד פדרסן. הראלד פדרסן, שהחל את דרכו כנפח ומאוחר יותר הפך למכונאי, היה ממציא מוכשר להפליא. לאחר שאיבד עין בתאונת עבודה, עבד עם קרוג במשך מספר שנים כמנהל הסדנה המכנית במעבדה לפיזיולוגייה של בעלי חיים. אחיו של הראלד, ת׳ורוולד פדרסן, היה רוקח. בסתיו 1923, לאחר שעבד בחברה דנית שייצרה מוצרי מזון, הצטרף ת׳ורוולד לחברת נורדיסק והיה אחראי על ניתוח התהליכים הכימיים הקשורים לייצור אינסולין
לא עבר זמן רב, ובאפריל 1924 ת׳ורוולד פוטר בשל חילוקי דעות עם הגדורן. מתוך נאמנות לאחיו החליט הראלד להתפטר גם כן. .

האחים מקימים חברה עצמאית
שני האחים החליטו לנסות לייצר אינסולין לבדם. באביב 1924 הצליחו האחים להפיק מוצר אינסולין נוזלי יציב, אותו כינו אינסולין נובו. הראלד פדרסן עיצב מזרק מיוחד – מזרק נובו – שבאמצעותו יכלו המטופלים להזריק לעצמם בצורה נוחה את המינון הנכון של אינסולין. האחים היו מוכנים לשווק את המוצר, אך לא היו בטוחים שיהיו מסוגלים לשווק אותו בעצמם. הם הציעו לנורדיסק לשתף פעולה, אולם קרוג והגדורן סירבו להצעה. האחים החליטו לשווק את המזרק לבדם.

האחים קראו לחברה שלהם Novo Terapeutisk Laboratorium. ב-16 בפברואר 1925 שוגר מכתב לרוקחים דנים ובו ההודעה כי אינסולין נובו ומזרק נובו זמינים כעת למכירה. זהו התאריך שבו נובו נוסדה.